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Les cales de Loire

La cale est un édifice typique des bords de Loire qui assurait les fonctions de port.

La commune a conservé huit cales de Loire de différents types. Toutes récemment restaurées, elles témoignent de l’importance qu’a représentée la marine de Loire pour ce territoire. Au début du XIXe s, les mariniers représentaient plus d’un tiers des habitants de la commune. Ils avaient pour patron saint Nicolas. Leurs bateaux – gabares, fûtreaux – étaient à fond plat, ce qui leur permettaient de naviguer avec un faible tirant d’eau.

Plus de 200 gabares remisaient l’hiver entre Gennes et Saumur.

Cunault

 Alors que plus de 20 000 tonnes de tuffeau sont embarqués à Cunault, cette cale  dite « en tablier » est réalisée en 1863 par G. Bottereau, ingénieur des Ponts et chaussés. C’est la plus spectaculaire, puisqu’elle possède deux rampes d’accès à la route, une plate forme intermédiaire et deux cales abreuvoirs. Cette structure permet d’accéder aux bateaux par des rampes plus larges et des pentes plus douces, facilitant notamment les chargements de tuffeau.